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转基因水稻五年内有望走上国人餐桌 是不是安全

日期:2019-09-24编辑作者:威尼斯农业

自从中国启动转基因水稻审批程序,转基因大米有可能上中国人的饭桌这一消息在2004年年底披露之后,转基因大米的安全性问题就引起了媒体的广泛关注。国内媒体几乎一边倒地质疑转基因大米的安全性,甚至怀疑这是某些转基因技术研究人员为了经济利益拿中国人民的健康做试验的一场阴谋。与之相比,《转基因水稻——中国惊雷》一文还是比较客观、准确的。但是该文称:“食用转基因大米会有什么后果,它对国家的生物多样性会带来什么影响,中国的研究人员和政府官员都知之甚少。只有未来才能告诉我们,中国把希望寄托在这种风险未知的食物上是否押对了宝。”这种说法是很草率的。而对据说“正在单枪匹马地致力于检验转基因食品的潜在危险”的国家环境保护总局南京环境科学研究所研究员薛达元所提出的反对意见,该文也没有给出相应的回应,让读者不免对转基因大米心存疑虑。本文将对薛研究员的反对意见做出回应,目的就是想消除读者这种不必要的担心。 薛研究员称,对中国转基因大米是否有毒性只进行了一项研究:一些小白鼠被用转Bt基因大米喂养了3个月。结果没有检测到任何不良反应。“但是,这些研究不足以让我们做出让十多亿老百姓每餐食用转基因大米的决定。”实际上,这项研究可以说是多余的。美国农业部并不要求对Bt蛋白作动物毒性试验。这是因为Bt毒蛋白是已知对人体最安全的天然杀虫剂之一。我们敢下这个结论,是因为我们对Bt毒蛋白的作用机理有了非常透彻的认识。 Bt毒蛋白虽然号称“毒蛋白”,其本身实际上对昆虫也是无毒的,要被昆虫吃进去以后才在昆虫肠道中被蛋白酶加工成有毒性的蛋白毒素,与肠道细胞表面上的受体结合,造成昆虫肠道穿孔。昆虫因此不再进食,1-3天后就饿死了。 但是这种情况不可能发生在人身上。这有几方面的原因。我们在吃食物时一般是要加热、煮熟才吃的,Bt毒蛋白是一种蛋白质,蛋白质加热后会变性,实验表明,Bt毒蛋白在60摄氏度的水中煮一分钟就失去活性。即使是生吃也没有关系,Bt毒蛋白只有在昆虫肠道碱性环境下才能加工成有毒的蛋白,而人的胃环境是酸性的,并且人的肠道细胞表面不含有毒素蛋白的受体,因此不会中毒。被人吃下去的Bt毒蛋白,会像其他蛋白质一样被消化、分解掉。 美国使用Bt毒蛋白做为生物农药已有几十年的历史,大面积种植含Bt基因的抗虫害转基因作物也已有十来年的历史,迄今未发现一例人畜因吃这种作物中毒的。用老鼠和绵羊做的实验也表明吃Bt毒蛋白不会影响哺乳动物的身体健康。 薛研究员的另一个反对意见是:“转基因水稻的秧苗会和野生水稻的秧苗杂交,导致后者彻底灭绝。”理论上,种植杂交水稻或任何人工培育的水稻品种的秧苗同样会和野生水稻的秧苗杂交,导致后者彻底灭绝,那么我们是否也应该反对种植杂交水稻或任何人工培育的水稻品种呢?转基因水稻与其他人工培育的水稻品种的差别在于多了那么一、两个外源基因,与水稻基因组含有的数万个基因相比,是微不足道的。如果不担心人工培育的水稻品种的基因会“污染”野生水稻,为什么就特别在乎这一、两个外源基因呢?实际上,正是因为这一、两个外源基因的存在,使我们很容易对转基因水稻是否“污染”野生水稻进行检测、追踪,从而保护那些未受“污染”的野生水稻,相反地,要检测、追踪杂交水稻对野生水稻的“污染”,就很难了。 薛研究员还有一个反对意见,是昆虫将会对转基因作物产生抗性。这种情形几乎必然会出现,但是并不构成反对转基因作物的理由。正如细菌会对抗生素产生抗性并不成其为反对使用抗生素的理由。对此,我们需要考虑的是如何采取措施尽量避免或延缓昆虫抗性的存在。即使某个地区的昆虫对某种抗虫害转基因作物产生了抗性,也没有什么可怕的,并不意味着“转基因植物对农业的种种好处也将化为乌有”。它不过意味着那种抗虫害转基因作物已不适合在那个地区种植,需要研究、种植其他类型的抗虫害转基因作物了。 就像任何一门技术,转基因技术使用不当,也会出现问题,但是这些问题在其他传统育种技术中也都会存在,没有必要因此就特别害怕它。转基因技术其实仍是传统的育种方法的延伸,只不过比传统育种技术更为精确,更有目的性,更容易控制而已。转基因作物所面临的健康、环保问题,传统作物同样也有。由于采用了更精确的技术和受到更严格的管理,转基因作物和食品可能甚至比常规作物和食品更安全。

核心提示: 最近中国有关部门启动转基因水稻安全评价,在国内媒体上又掀起了质疑转基因食品的安全性的风波。自从国际反科学组织“绿色和

来源:解放日报

最近中国有关部门启动转基因水稻安全评价,在国内媒体上又掀起了质疑转基因食品的安全性的风波。自从国际反科学组织“绿色和平”在两年前指责“雀巢食品含不明基因成分”,把转基因恐慌引入中国,媒体以维护消费者权益的名义大肆炒作,一般公众对转基因食品的恐惧与日俱增。我曾经在北京的一家超市旁听到两位顾客有这样的对话: “这两种油哪一种更好?” “这一种有转基因成份,听说吃了转基因,不知道会得什么病。” 有这种顾虑的消费者绝非少数。2003年7月《北京青年报》做过一个调查:“如果您想买一桶大豆油,但您购物的超市或商店只有转基因豆油,您会怎么办呢?”结果有55.6%的被访者表示“不会购买,去其他地方再看看”;25.0%的被访者明确表示“会购买转基因豆油”;19.4%的被访者“有可能会犹豫,但最后还是会买”。如果购物地点同时提供转基因豆油和普通豆油呢?有68.3%的人会直接选购普通豆油;20.8%的人则表示“无所谓,哪种都行”;10.9%的人仍然会选择购买转基因豆油,其中一部分被访者提到的理由是转基因豆油价格比较便宜。 许多人把推广、销售转基因食品与学术腐败、商业骗局联系起来,在听说我不仅不反对转基因食品,还驳斥反对转基因的种种谬论时,都感到很惊讶,觉得我像换了一个人。有的人甚至怀疑我是否受搞转基因研发的美国公司的支使。 我之所以支持转基因技术,觉得目前公众对转基因食品的恐慌令人哭笑不得,无非是因为我的专业背景让我要比一般人更了解转基因技术。我所接触到的害怕、反对转基因人,甚至包括一些自以为在媒体上为公众仗义直言的新闻工作者,都有一个共同点:不知道什么是“转基因”。许多人望文生义,以为“转基因”是要转变人体的基因,担心吃了转基因食品会把自己的基因转掉了。其实转基因指的是用遗传工程的技术,把某个特定的外源基因转入到生物体中,让这个基因在生物体中表达出来,这样生物体物就有了我们想要的新性状。把外源基因转入植物中,就得到转基因植物,转入动物中,就得到转基因动物。用转基因植物或动物制作出来的食品,就是转基因食品。 有的人可能还有疑问:好了,我知道转基因食品不是为了转我的基因,但是我吃了这种食品后,它被转入的那段外源基因会不会跑进我的体内,无意中把我的基因也给转了?我们可以保证这种情况不会发生。为什么呢?因为所有的生物的所有基因的化学成份都是一样的,都是由核酸组成的。不管转的是什么基因,是从什么生物身上来的,它的化学成份也和别的基因没有什么两样,都是由核酸组成的。吃到肚子里去,这个基因同样要被消化、降解成小分子,才能被人体细胞吸收。所以可以放心,这个外源基因是不会被人体细胞直接吸收、利用的。 有些反对转基因食品的人对这种说法很不以为然,他们说,你可别说得那么绝对,不能完全排除食物中的基因被人体吸收、利用的可能性。如果这种可能性存在的话,我们不应该仅仅担心人体会吸收、利用了被用来做转基因的那个基因,也应该担心人体会吸收、利用了食物中成千上万个其他的基因。因为所有基因的化学成份完全一样,如果人体有可能吸收、利用某个外源基因,也就可能吸收、利用其他外源基因。那样的话,我们吃任何食物,都有可能被转了基因!既然我们在吃其他食品时从来就不担心里面的基因会跑到我们体内,为什么偏偏要担心转基因食品呢?

将一种外来基因转入水稻基因,使水稻成为自主抗虫的高产稻种。这种转基因水稻历经十年研发,最近刚获得农业部安全证书,由此中国可能成为世界上第一个开放转基因水稻大面积、商业化种植的国家。获证品种的发明者、华中农大国家重点实验室负责人说,转基因水稻五年内有望走上中国人餐桌。

反对转基因食品的人还质疑转基因的产物是否对人体有毒,这主要是针对那些抗虫害转基因作物,它们被转入了源自苏云金芽孢杆菌的一个基因。苏云金芽孢杆菌在它的芽孢中会分泌一种称为“内毒素”的蛋白质晶体。这种内毒素是无毒的。昆虫吃了苏云金芽孢杆菌的芽孢后,内毒素晶体在昆虫的肠道中溶解,并经过昆虫肠道中的蛋白酶加工,被激活变成了有毒性的蛋白毒素,与肠道细胞表面上的受体结合,造成昆虫肠道穿孔。昆虫因此不再进食,1-3天后饿死。很早以前,这种生物毒素就被做为生物农药使用,向作物喷洒,但是这种生物农药要比化学农药贵很多。把编码内毒素的基因克隆出来,并转入作物细胞中,这样培养出来的转基因作物也能分泌内毒素,害虫吃了转基因作物的叶子后,也吃进了内毒素,将会被毒死。因此,栽培抗虫害转基因作物,可以不用或者少用农药。目前栽培得最多的是抗虫害转基因玉米。 有人可能会担心,我们和牲畜吃了这种含有内毒素的转基因作物,是不是也会中毒呢?内毒素只有在昆虫肠道碱性环境下才能加工成有毒的蛋白,而人和牲畜的胃环境是酸性的,并且它们肠道细胞表面不含有毒素蛋白的受体,因此不会中毒。被人和牲畜吃下去的内毒素,会像其他蛋白质一样被消化、分解掉。用老鼠做的实验也表明内毒素不会影响哺乳动物的身体健康。 转基因作物往往是过量地制造某种外源的蛋白质,即使无毒的话,是否能导致食用者过敏?研究人员在研究转基因作物时,已充分考虑到这个问题。如果一种蛋白质不会导致过敏,那么制造它的转基因作物也不会导致过敏。那些会使某些人过敏的蛋白质如果被导入作物中,则有导致过敏的可能性。过敏症的患者90%以上是对牛奶、干果、蛋类、海产品、小麦、豆类过敏,因此来自这些过敏原的基因将不被采用。对转基因作物制造的新蛋白质,其化学成分和结构与已知的500多种过敏原做比较,如果具有一定的相似性,也会被放弃。大部分的过敏原都难以消化,因此转基因产生的新的蛋白质要检测是否能够被消化,如果不能,该转基因食物也不能供食用。在经过了严格的检测和管理之后,含有过敏原的转基因食物能够上市的可能性很小。 事实上,转基因食品不仅是安全的,而且往往要比同类非转基因食品更安全。种植抗虫害转基因作物能不用或少用农药,因而减少或消除农药对食品的污染,而大家都知,农药残余过高一直是现在食品安全的大问题。抗病害转基因作物能抵抗病菌的感染,从而减少了食物中病菌毒素的含量。应用转基因技术,还可以改变某些食物的致敏成分,使得对这些食物过敏的人也可以放心地食用。例如,5岁以下幼儿和某些成年人会对大豆过敏,这是由大豆中三种蛋白质引起,用转基因技术使编码这些蛋白质的基因失去功能,就能培育出不会导致过敏的大豆。此外,用转基因技术改变种子油的成分,降低饱和脂肪酸的含量,或降低重金属在果实、种子中的沉积,都是很有益身体健康的。 一般人不知道,我们天天吃的大米实际上不是“健康食品”。大米中含有一种叫做肌醇六磷酸的小分子,它能与铁紧紧地结合,使得小肠难以吸收食物中的铁。因此那些以大米为主食的人,容易患上铁缺乏症而导致贫血。 菲律宾国际水稻研究所的研究人员在研究转基因水稻“金大米”时,除了用转基因技术提高金大米中维生素A前体的含量以减少在亚洲人当中普遍存在的维生素A缺乏症,还为了解决铁吸收的问题,往金大米中再转入三种基因:一种是来自真菌的酶基因,这种酶能够把肌醇六磷酸降解掉;一种是来自菜豆的铁蛋白基因,铁蛋白能够储存铁;还有一种是来自印度香米的基因,它生产的蛋白质有助于人的肠道吸收铁。因此,吃这种转基因大米,要比吃普通大米更有益身体健康。 一般人也不知道,转基因技术实际上要比传统的育种技术更安全。传统的育种技术无法控制某个基因在哪里和如何表达,同时改变了许多基因,难以检测产物对环境的影响,并且可能培育出有害健康的性状。 而转基因技术可以准确地控制基因的表达,只动了一个或少数几个我们已知其功能的基因,容易检测产物对环境的影响,并且如上所述,它可以使食物更安全。

不同于大豆玉米的转基因,作为全球半数人口、全中国六成人口的入口主食,水稻转基因后食用是否安全?“杂交水稻之父”袁隆平昨天在沪表示,对转基因作物不能一概而论,对可直接食用的转基因作物应持慎重态度。而在沪的另一位中国科学院院士则对记者表示,无论从国际国内看,转基因技术经多年发展,已相当成熟,且经过严格测评,未见安全问题。

□转基因“有毒”是误传

转基因育种技术已列为我国战略性新兴产业之一。到2020年,按我国14.5亿人口算,需要增产10%、即1000亿斤的粮食,需要更加高产的品种来满足,利用基因工程育种已是必然趋势。

抵御虫害侵蚀,是水稻增产重要途径,转基因水稻转入的是抗虫基因。科学家早在百年前就发现,“苏云金芽孢杆菌”产生的Bt蛋白能够杀虫。近十年来,Bt基因开始被转入农作物体内,并开始规模化种植。这次获得国家“准生证”的Bt水稻就能产生Bt毒素,对水稻天敌螟虫具有很好的抗性。

能“降虫”的毒蛋白对人体是“无毒蛋白”。上海一位从事水稻遗传研究的院士告诉记者,“Bt蛋白”对螟虫的消化道具有毒性,而人、虫消化道的酸碱性质等存在根本不同,因此“Bt蛋白”是无法被人体吸收的。“‘毒虫也毒人’是一种误传,无须顾虑。”

在转基因水稻的环境影响方面,专家也进行了考量。抗虫基因水稻就好比自己分泌天然的生物农药,可减少80%的化学农药用量,乃环保之举。当然,螟虫也可能产生耐毒性,但这种基因突变的概率极小,即使突变也可针对性地改造抗性基因。

转基因水稻会否遭遇发达国家设下的“专利门”?农业转基因生物安全委员会委员表示,这次获批的转基因作物都拥有自主知识产权。尽管“Bt蛋白”转基因机制是国外发现的,但我国科学家对国内稻种的 “Bt基因”做了改良,形成了自己的专利。在国家中长期科技发展规划纲要中,“转基因生物新品种培育”是16个重大专项之一,预计中国10年左右就可能实现小麦、水稻等主要农作物和猪、牛、羊等主要牲畜优良品种的显着改良。

■转基因不可操之过急

人与鼠同为哺乳动物。为验证“Bt蛋白”毒理,农业转基因生物安全委员会专家在大鼠、小鼠身上完成了急性和慢性实验,大鼠吃了两年Bt稻米,小鼠还进行了多代实验,均通过了安全评价。但由于不需要像药品那样经过多期的临床实验,转基因水稻还未在人群样本中获得实验数据。

从鼠到人,究竟能不能证明其无毒性,或者能否证明对后代人都无毒性,有专家表示“难说”。袁隆平认为,对具有抗虫毒性的转基因水稻,还是需要一定人体实验,比如志愿者长期食用,不仅老一代人吃吃看,年轻的下一代也要吃吃看。尽管可抗棉铃虫的转基因棉花已在国内大范围铺开,转基因大豆制取的食用油也大量进口,但毕竟不能与水稻相提并论。

除了必须证明对人无害,抗虫基因水稻对环境是否无害也须证明。有环保组织对此就表示质疑,害虫常年接触水稻的毒素,体内也会产生抗体,变成“超级害虫”;同时,基因改造后的抗虫作物可能危害其他昆虫、甚至益虫,如瓢虫、蝴蝶等;另外,转基因水稻的特殊基因会通过“基因漂移”的方式向近亲植物扩散,使之出现很强的基因特征。总之,“转基因”可能破坏生物多样性、扰乱生态平衡,有待跨学科的综合研究。

还有国内外专家撰文指出,中国在研的转基因水稻中,涉及多项国外基因专利技术,分属孟山都、拜耳、杜邦等跨国生化巨头。一旦这类转基因水稻量产,将付出相应的专利费用,使我国粮食安全受制于人,因此需要进一步通过技术手段加以破解。而目前,国产转基因水稻还面临欧盟、日本等转基因食品限制地区的出口壁垒,放行还需时日。

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